NUTRICIÓN

Día mundial de la salud: salud infantil y comidas de medio día

La Organización Mundial de la Salud (OMS), una agencia de la ONU preocupada por la salud pública a nivel internacional, fue fundada el 7 de abril de 1948. Para conmemorar su fundación, se decidió celebrar el 7 de abril como el Día Mundial de la Salud. Si bien la OMS aprovecha el día para dar a conocer algunas cuestiones de salud de gran importancia, varias organizaciones que trabajan en el campo de la salud pública también utilizan la misma para llamar la atención de las personas sobre cuestiones de interés y ofrecer algunas soluciones. En India, el hambre y la desnutrición son dos de estos problemas, y el Esquema de comidas de medio día (MDMS) es una de las soluciones.

El 28 de noviembre de 2001, la Corte Suprema de la India ordenó a los gobiernos estatales "implementar el Plan de comidas de medio día al proporcionar a cada niño en cada escuela primaria asistida por el gobierno y el gobierno una comida preparada de medio día con un contenido mínimo de 300 calorías y 8-12 g de proteína cada día de escuela por un mínimo de 200 días ". Desde entonces, el contenido nutricional estipulado se ha elevado a 450 calorías y 12 g de proteína para niños en las escuelas primarias y 700 calorías y 20 g de proteína para niños en las escuelas primarias superiores.

Comida de medio día y salud infantil

En un país donde la desnutrición es rampante, 450 calorías al día son una bendición disfrazada; tanto más porque a veces esta es la comida solitaria que muchos de estos niños pueden pagar. Si los niveles de desnutrición en India cayeron del 42.5% en 2005-06 al 30% en 2013-14, se debe en parte a iniciativas de alimentación como el MDMS y los Servicios Integrados de Desarrollo Infantil (ICDS).

Las pautas de comidas del medio día también establecen que las comidas servidas deben suministrar micronutrientes como hierro, zinc, ácido fólico, vitamina A, etc., a los beneficiarios, por lo que es una comida saludable necesaria para el crecimiento adecuado. Es importante proporcionar alimentos saludables ricos en nutrientes a los niños, ya que la falta de estos nutrientes puede provocar problemas como retraso en el crecimiento (baja estatura para la edad) y emaciación (bajo peso para la edad).

Las comidas se preparan después de tomar en cuenta pautas específicas para asegurarse de que los niños obtengan los nutrientes necesarios. En algunos estados, se proporciona una lista de recetas y se espera que las escuelas elijan una todos los días, teniendo cuidado de no repetirla esa semana. En algunos estados, las verduras utilizadas para preparar comidas se repiten a diario.

Los maestros de escuela son testimonio del cambio que ha provocado el programa MDM, especialmente en el contexto de la salud de los niños. Anteriormente, muchos niños solían llegar a la escuela con el estómago vacío; a veces, incluso habiendo perdido su cena de la noche anterior. Como resultado, les fue difícil concentrarse en lo que se les enseñaba en la escuela. Desde la implementación de MDMS, a los estudiantes les está yendo mejor en lo académico ya que su concentración ha mejorado.

La falta de una comida nutritiva a diario debilitaba a los niños y, por lo tanto, era más propenso a faltar a la escuela. La mejora en los niveles de nutrición de los niños debido al MDMS se ha traducido en una reducción del absentismo y las tasas de abandono. Con ejemplos como estos, es obvio que la comida de medio día es de suma importancia para estas personas.

Buena higiene – buena salud

Las comidas de medio día no solo contribuyen directamente a la salud y la nutrición de los niños, sino que también ayudan indirectamente al inculcarles buenos hábitos. De acuerdo con las nuevas pautas de MDM, es obligatorio que todas las escuelas que sirven comidas a medio día asignen el tiempo de lavado de manos como parte del horario escolar para garantizar que los niños se laven las manos con jabón, tanto antes como después de la comida. El lavado de manos es una práctica higiénica que ayuda a mantener a raya a varias enfermedades. Los estudios revelan que lavarse las manos con jabón reduce la probabilidad de diarrea en un enorme 48 por ciento.

La mejor parte es que el MDMS está teniendo un impacto positivo en los sectores de salud y educación. En el sector educativo, actúa como un incentivo perfecto para llevar a los niños a la escuela. De hecho, hay casos en que los niños que van a la escuela están acompañados por sus hermanos menores para esa comida nutritiva. Vale la pena señalar que la Asociación Público-Privada con Organizaciones No Gubernamentales está ayudando a los gobiernos estatales a alimentar a los niños hambrientos en todo el país.

Al final del día, es seguro decir que es debido al MDMS que los niños, que de otro modo habrían estado trabajando para mantener a su familia, ahora pueden tener una comida nutritiva … y atreverse a perseguir sus sueños. Entonces, ¿por qué no utilizar este Día Mundial de la Salud para promover la causa y ayudar a las agencias interesadas a llegar a más niños?

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