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 Los alimentos como predictores de comportamiento en los niños: ¿comer mejor, actuar mejor?

La mayoría de nosotros sabemos que si comemos de manera saludable tenemos más probabilidades de estar saludables. Pero, ¿con qué frecuencia relacionamos lo que comemos con nuestro comportamiento y, lo que es más importante, quizás, con el comportamiento de nuestros hijos? En una charla que di recientemente sobre nutrición, utilicé varios ejemplos de alimentos de todos los días para expresar mi punto de vista sobre lo que realmente hay en los alimentos que estamos comiendo, de lo que quizás no nos demos cuenta. Uno de estos alimentos era el cereal para el desayuno de los niños. Una marca convencional incluía el azúcar como primer ingrediente y, por lo tanto, como ingrediente principal. Sin embargo, todos los padres saben que después de comer azúcar, es probable que los niños se salgan del abismo y se vuelvan hiperactivos y se porten mal, seguidos por el bajo nivel de azúcar que causa irritabilidad.

Entonces, ¿por qué estamos alimentando a nuestros hijos con azúcar a primera hora de la mañana? ¿Los estamos ayudando a comenzar su día con el pie equivocado? Entre otros ingredientes tóxicos y posiblemente causantes de enfermedades, había 3 colorantes alimentarios diferentes en este cereal. Los colorantes alimentarios se han relacionado con la hiperactividad, la capacidad mental reducida y varias formas de enfermedades, como el asma y el cáncer. Leer los ingredientes de este alimento me hizo pensar más en la incidencia cada vez mayor de TDA y TDAH en los niños, y en los problemas de comportamiento que los padres y los maestros conocen muy bien. ¿Es posible que simplemente cambiando lo que alimentamos a nuestros hijos podamos aliviar y quizás eliminar la hiperactividad y otros problemas de conducta en los niños? La evidencia creciente indica que la respuesta es sí.

Un artículo titulado You Do What You Eat, en la edición de septiembre de 2005 de la revista Ode, reportó una creciente evidencia de que los alimentos afectan directamente el comportamiento de los niños. Los estudios muestran que al comer una dieta alta en azúcares, grasas saturadas, colorantes alimentarios, pesticidas y conservantes, los niños exhibirán agresión, inquietud e incluso un comportamiento explosivo. Cuando este alimento se reemplaza por alimentos saludables y nutritivos, el mal comportamiento desaparece o se reduce en gran medida. Este fenómeno también se destacó en la película, Super Size Me. Aquí, se realizó un experimento con niños con trastornos emocionales que fueron colocados en una escuela diferente que solo servía alimentos orgánicos y refrigerios saludables. Las máquinas de refrescos fueron reemplazadas por máquinas expendedoras de agua. Las máquinas de dulces fueron reemplazadas por opciones saludables. En poco tiempo, el comportamiento de estos niños problemáticos se volvió ejemplar, incluso mejor que los otros niños en edad escolar que todavía estaban comiendo comida chatarra nutricionalmente vacía.

Se han encontrado resultados similares en estudios realizados en prisiones. Por ejemplo, un estudio realizado por Bernard Gesch, un fisiólogo de la Universidad de Oxford, mostró que la agresión y la lucha se redujeron considerablemente entre los reclusos cuando los alimentos saludables fueron reemplazados por alimentos convencionales y basura. Parece que la comida se está convirtiendo en un predictor confiable de la violencia y el crimen futuros en niños, e incluso en adultos. Este fenómeno implica posibilidades notables de grandes mejoras en relación con nuestro nivel de delincuencia en la sociedad, el hacinamiento de las cárceles y, de hecho, todo nuestro sistema judicial a lo largo del tiempo. Esto transforma nuestras elecciones de alimentos, que alguna vez se consideraron un problema personal en un problema social también.

Al agregar el crimen y la violencia a los fuertes vínculos que ya se sabe que existen entre los alimentos y el TDA / TDAH, la obesidad y los problemas de salud relacionados y otras enfermedades en los niños, hay aún más motivos para considerar cambiar lo que comen nuestros niños. Con esta evidencia cada vez más difícil de ignorar, hay una ola que comienza en las escuelas de todo el país hacia almuerzos y meriendas saludables y orgánicos para sus estudiantes. Las escuelas que participan están descubriendo que los estudiantes se comportan mejor, son más felices, más saludables y están en mejores condiciones para aprender, y sus puntajes en las pruebas lo demuestran. Con estos resultados tan favorables, la pregunta es: ¿está nuestro sistema escolar listo para el cambio?

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